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Como sair da Depressão

Início da depressão mais complexo que um desequilíbrio químico cerebral

como sair da depressão

Costuma-se dizer que a depressão resulta de um desequilíbrio químico, mas essa figura de linguagem não capta quão complexa é a doença.

Você pode ser feliz, voltar a ter uma vida normal. Se permita! Como sair da Depressão.

Pesquisas sugerem que a depressão não provém do fato de haver muitos ou poucos produtos químicos cerebrais.

Em vez disso, há muitas causas possíveis de depressão, incluindo a regulação do humor defeituosa pelo cérebro, vulnerabilidade genética, eventos estressantes da vida, medicamentos e problemas médicos. Acredita-se que várias dessas forças interagem para causar depressão.

Certamente, produtos químicos estão envolvidos neste processo, mas não é uma simples questão de um produto químico ser muito baixo e outro muito alto.

Em vez disso, muitos produtos químicos estão envolvidos, trabalhando dentro e fora das células nervosas. Há milhões, até bilhões, de reações químicas que compõem o sistema dinâmico que é responsável pelo seu humor, percepções e como você vivencia a vida.

Com esse nível de complexidade, é possível ver como duas pessoas podem ter sintomas semelhantes de depressão, mas o problema interno e, portanto, quais tratamentos funcionarão melhor, podem ser totalmente diferentes.

Pesquisadores aprenderam muito sobre a biologia da depressão.

Eles identificaram genes que tornam os indivíduos mais vulneráveis ​​a baixos estados de ânimo e influenciam a forma como um indivíduo responde à terapia medicamentosa.

Um dia, essas descobertas devem levar a um tratamento melhor e mais individualizado (veja “Do laboratório ao seu armário de remédios”), mas é provável que esteja a anos de distância.

E embora os pesquisadores saibam mais agora do que nunca sobre como o cérebro regula o humor, sua compreensão da biologia da depressão está longe de ser completa.

O que se segue é uma visão geral da compreensão atual dos principais fatores que se acredita desempenharem um papel nas causas da depressão.

O impacto do cérebro na depressão

A sabedoria popular diz que as emoções residem no coração. A ciência, no entanto, acompanha a localização de suas emoções no cérebro.

Certas áreas do cérebro ajudam a regular o humor.

Os pesquisadores acreditam que – mais importante do que os níveis de substâncias químicas cerebrais específicas – as conexões das células nervosas, o crescimento das células nervosas e o funcionamento dos circuitos nervosos têm um grande impacto na depressão.

Ainda assim, sua compreensão dos fundamentos neurológicos do humor é incompleta.

Regiões que afetam o humor

Formas cada vez mais sofisticadas de imagens cerebrais – como tomografia por emissão de pósitrons (PET), tomografia computadorizada por emissão de fóton único (SPECT) e ressonância magnética funcional (fMRI) – permitem um exame mais detalhado do cérebro em funcionamento do que era possível no passado. .

Um exame de fMRI, por exemplo, pode rastrear mudanças que ocorrem quando uma região do cérebro responde durante várias tarefas. Um PET ou SPECT pode mapear o cérebro medindo a distribuição e a densidade dos receptores de neurotransmissores em determinadas áreas.

O uso dessa tecnologia levou a um melhor entendimento de quais regiões do cérebro regulam o humor e como outras funções, como a memória, podem ser afetadas pela depressão.

Áreas que desempenham um papel significativo na depressão são a amígdala, o tálamo e o hipocampo (ver Figura 1).

Pesquisas mostram que o hipocampo é menor em algumas pessoas deprimidas.

Por exemplo, em um estudo de fMRI publicado no The Journal of Neuroscience , os pesquisadores estudaram 24 mulheres que tinham histórico de depressão. Em média, o hipocampo foi 9% a 13% menor em mulheres deprimidas em comparação com aquelas que não estavam deprimidas.

Quanto mais ataques de depressão uma mulher tinha, menor o hipocampo.

O estresse, que desempenha um papel na depressão, pode ser um fator chave aqui, uma vez que os especialistas acreditam que o estresse pode suprimir a produção de novos neurônios (células nervosas) no hipocampo.

Os pesquisadores estão explorando possíveis ligações entre a produção lenta de novos neurônios no hipocampo e o mau humor. Um fato interessante sobre antidepressivos apóia essa teoria.

Esses medicamentos aumentam imediatamente a concentração de mensageiros químicos no cérebro (neurotransmissores).

No entanto, as pessoas geralmente não se sentem melhor por várias semanas ou mais. Especialistas há muito se perguntam por que, se a depressão era principalmente o resultado de baixos níveis de neurotransmissores, as pessoas não se sentem melhor assim que os níveis de neurotransmissores aumentam.

A resposta pode ser que o humor só melhora à medida que os nervos crescem e formam novas conexões, um processo que leva semanas.

De fato, estudos em animais mostraram que os antidepressivos estimulam o crescimento e aumentam a ramificação das células nervosas no hipocampo.

Assim, a teoria sustenta que o valor real desses medicamentos pode estar na geração de novos neurônios (um processo chamado neurogênese), fortalecendo as conexões das células nervosas e melhorando a troca de informações entre os circuitos nervosos.

Se esse for o caso, podem ser desenvolvidos medicamentos para depressão que promovem especificamente a neurogênese, com a esperança de que os pacientes vejam resultados mais rápidos do que com os tratamentos atuais.

Figura 1: Áreas do cérebro afetadas pela depressão

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Amígdala: A amígdala faz parte do sistema límbico, um grupo de estruturas profundas no cérebro associadas a emoções como raiva, prazer, tristeza, medo e excitação sexual. A amígdala é ativada quando uma pessoa recorda memórias emocionalmente carregadas, como uma situação assustadora. A atividade na amígdala é maior quando a pessoa está triste ou clinicamente deprimida. Esta atividade aumentada continua até depois da recuperação da depressão.

Tálamo: O tálamo recebe a maior parte das informações sensoriais e as transmite para a parte apropriada do córtex cerebral, que direciona funções de alto nível, como fala, reações comportamentais, movimento, pensamento e aprendizado. Algumas pesquisas sugerem que o transtorno bipolar pode resultar de problemas no tálamo, o que ajuda a ligar a informação sensorial a sentimentos agradáveis ​​e desagradáveis.

Hipocampo: O hipocampo é parte do sistema límbico e tem um papel central no processamento da memória de longo prazo e da recordação. A interação entre o hipocampo e a amígdala pode explicar o ditado “uma vez mordido, duas vezes tímido”. É essa parte do cérebro que registra o medo quando você é confrontado por um cachorro latindo e agressivo, e a lembrança de tal experiência pode deixar você desconfiado dos cães que você encontra mais tarde na vida. O hipocampo é menor em algumas pessoas deprimidas, e pesquisas sugerem que a exposição contínua ao hormônio do estresse prejudica o crescimento de células nervosas nessa parte do cérebro.

Comunicação de células nervosas

O objetivo final no tratamento da biologia da depressão é melhorar a capacidade do cérebro de regular o humor.

Sabemos agora que os neurotransmissores não são a única parte importante do maquinário. Mas não vamos diminuir a importância deles também.

Eles estão profundamente envolvidos em como as células nervosas se comunicam umas com as outras. E eles são um componente da função cerebral que muitas vezes podemos influenciar para bons fins.

Os neurotransmissores são substâncias químicas que transmitem mensagens de neurônios para neurônios.

Um medicamento antidepressivo tende a aumentar a concentração dessas substâncias nos espaços entre os neurônios (as sinapses).

Em muitos casos, essa mudança parece dar ao sistema uma pressão suficiente para que o cérebro possa fazer melhor seu trabalho.

Como o sistema funciona. Se você treinou um microscópio de alta potência em uma fatia do tecido cerebral, poderá ver uma rede frouxamente trançada de neurônios que enviam e recebem mensagens.

Enquanto todas as células do corpo têm a capacidade de enviar e receber sinais, os neurônios são especialmente projetados para essa função.

Cada neurônio tem um corpo celular que contém as estruturas que qualquer célula precisa para prosperar. Estendendo-se para fora do corpo celular estão fibras ramificadas, chamadas dendritos, e uma fibra mais longa e proeminente, chamada axônio.

Uma combinação de sinais elétricos e químicos permite a comunicação dentro e entre os neurônios.

Quando um neurônio é ativado, ele passa um sinal elétrico do corpo da célula para baixo do axônio até o final (conhecido como o terminal do axônio), onde mensageiros químicos chamados neurotransmissores são armazenados.

O sinal libera certos neurotransmissores no espaço entre esse neurônio e o dendrito de um neurônio vizinho. Esse espaço é chamado de sinapse. À medida que a concentração de um neurotransmissor aumenta na sinapse, as moléculas de neurotransmissores começam a se ligar a receptores embutidos nas membranas dos dois neurônios.

A liberação de um neurotransmissor de um neurônio pode ativar ou inibir um segundo neurônio. Se o sinal estiver ativando, ou excitatório, a mensagem continua a passar mais longe nesse caminho neural particular.

Se for inibitório, o sinal será suprimido. O neurotransmissor também afeta o neurônio que o liberou.

Uma vez que o primeiro neurônio tenha liberado uma certa quantidade da substância, um mecanismo de feedback (controlado pelos receptores desse neurônio) instrui o neurônio a parar de bombear o neurotransmissor e começar a trazê-lo de volta à célula.

Este processo é chamado de reabsorção ou reabsorção. Enzimas quebram as moléculas de neurotransmissores restantes em partículas menores.

Quando o sistema falha. As células do cérebro geralmente produzem níveis de neurotransmissores que mantêm os sentidos, o aprendizado, os movimentos e o humor se animando.

Mas em algumas pessoas que estão gravemente deprimidas ou maníacas, os sistemas complexos que realizam isso dão errado.

Por exemplo, os receptores podem ser supersensíveis ou insensíveis a um neurotransmissor específico, fazendo com que sua resposta à sua liberação seja excessiva ou inadequada.

Ou uma mensagem pode ser enfraquecida se a célula de origem bombear muito pouco de um neurotransmissor ou se uma recaptação excessivamente eficiente absorver muito antes que as moléculas tenham a chance de se ligar aos receptores de outros neurônios.

Qualquer uma dessas falhas no sistema pode afetar significativamente o humor.

Tipos de neurotransmissores. Os cientistas identificaram muitos neurotransmissores diferentes. Aqui está uma descrição de alguns que acreditam ter um papel na depressão:

  • A acetilcolina melhora a memória e está envolvida no aprendizado e na memória.
  • A serotonina ajuda a regular o sono, o apetite e o humor e inibe a dor. A pesquisa apóia a ideia de que algumas pessoas deprimidas reduziram a transmissão de serotonina. Baixos níveis de um subproduto da serotonina têm sido associados a um risco maior de suicídio.
  • A noradrenalina contrai os vasos sanguíneos, elevando a pressão arterial. Pode desencadear ansiedade e estar envolvido em alguns tipos de depressão. Também parece ajudar a determinar motivação e recompensa.
  • A dopamina é essencial para o movimento. Também influencia a motivação e desempenha um papel em como uma pessoa percebe a realidade. Problemas na transmissão da dopamina têm sido associados à psicose, uma forma severa de pensamento distorcido caracterizado por alucinações ou delírios. Ele também está envolvido no sistema de recompensa do cérebro, por isso acredita-se que ele desempenha um papel no abuso de substâncias.
  • O glutamato é uma pequena molécula que acredita-se atuar como um neurotransmissor excitatório e desempenhar um papel no transtorno bipolar e na esquizofrenia. O carbonato de lítio, um conhecido estabilizador de humor usado para tratar o transtorno bipolar, ajuda a prevenir danos aos neurônios no cérebro de ratos expostos a altos níveis de glutamato. Outra pesquisa em animais sugere que o lítio pode estabilizar a recaptação de glutamato, um mecanismo que pode explicar como a droga suaviza os altos da mania e os baixos da depressão a longo prazo.
  • Ácido gama-aminobutírico (GABA) é um aminoácido que os pesquisadores acreditam que atua como um neurotransmissor inibitório. Acredita-se que isso ajude a diminuir a ansiedade.

Figura 2: Como os neurônios se comunicam

Como sair da depressão

  1. Um sinal elétrico percorre o axônio.
  2. Moléculas químicas de neurotransmissores são liberadas.
  3. As moléculas de neurotransmissores se ligam aos locais dos receptores.
  4. O sinal é captado pelo segundo neurônio e é transmitido ou interrompido.
  5. O sinal também é captado pelo primeiro neurônio, causando a recaptação, o processo pelo qual a célula que liberou o neurotransmissor retira algumas das moléculas restantes.

Efeito dos genes no humor e na depressão

Cada parte do seu corpo, incluindo o seu cérebro, é controlada por genes. Os genes produzem proteínas que estão envolvidas nos processos biológicos.

Ao longo da vida, diferentes genes ligam e desligam, de modo que – no melhor dos casos – eles produzem as proteínas certas no momento certo.

Mas se os genes errarem, eles podem alterar sua biologia de uma maneira que resulta em seu estado de ânimo se tornar instável. Em uma pessoa que é geneticamente vulnerável à depressão, qualquer estresse (um prazo perdido no trabalho ou uma doença médica, por exemplo) pode, então, desequilibrar o sistema.

O humor é afetado por dezenas de genes e, como nossos dotes genéticos diferem, também nossas depressões. A esperança é que, à medida que os pesquisadores identificarem os genes envolvidos nos transtornos do humor e compreenderem melhor suas funções, o tratamento contra a depressão possa se tornar mais individualizado e mais bem-sucedido. Os pacientes receberiam a melhor medicação para o seu tipo de depressão.

Outra meta da pesquisa genética, é claro, é entender como, exatamente, a biologia torna certas pessoas vulneráveis ​​à depressão. Por exemplo, vários genes influenciam a resposta ao estresse, deixando-nos mais ou menos propensos a ficar deprimidos em resposta a problemas.

Talvez a maneira mais fácil de entender o poder da genética seja olhar para as famílias. Sabe-se que a depressão e o transtorno bipolar ocorrem nas famílias.

A evidência mais forte para isso vem da pesquisa sobre transtorno bipolar. Metade daqueles com transtorno bipolar tem um parente com um padrão semelhante de flutuações de humor.

Estudos de gêmeos idênticos, que compartilham um projeto genético, mostram que se um gêmeo tem transtorno bipolar, o outro tem 60% a 80% de chance de desenvolvê-lo também.

Esses números não se aplicam a gêmeos fraternos, que – como outros irmãos biológicos – compartilham apenas metade de seus genes. Se um gêmeo fraterno tem transtorno bipolar, o outro tem 20% de chance de desenvolvê-lo.

A evidência para outros tipos de depressão é mais sutil, mas é real. Uma pessoa que tem um parente de primeiro grau que sofreu uma depressão grave tem um aumento no risco para a condição de 1,5% a 3% acima do normal.

Um objetivo importante da pesquisa genética – e isso é verdade em toda a medicina – é aprender a função específica de cada gene. Esse tipo de informação nos ajudará a descobrir como a interação da biologia e do ambiente leva à depressão em algumas pessoas, mas não em outras.

Temperamento molda o comportamento

A genética fornece uma perspectiva de como você é resiliente diante de eventos difíceis da vida. Mas você não precisa ser um geneticista para se entender. Talvez uma maneira mais intuitiva de ver a resiliência seja entender seu temperamento. Temperamento – por exemplo, quão excitável você é ou se você tende a desistir ou a se envolver em situações sociais – é determinado por sua herança genética e pelas experiências que você teve durante a sua vida. Algumas pessoas são capazes de fazer melhores escolhas na vida, uma vez que apreciam suas reações habituais às pessoas e aos eventos da vida.

Psicólogos cognitivos apontam que a sua visão do mundo e, em particular, suas suposições não reconhecidas sobre como o mundo funciona também influenciam a maneira como você se sente. Você desenvolve seu ponto de vista logo no início e aprende a recorrer automaticamente quando ocorre perda, desapontamento ou rejeição. Por exemplo, você pode se ver indigno de amor, então evita se envolver com as pessoas em vez de arriscar perder um relacionamento. Ou você pode ser tão autocrítico que não pode suportar a menor crítica dos outros, o que pode retardar ou impedir seu progresso na carreira.

No entanto, enquanto temperamento ou visão de mundo podem ter uma mão na depressão, nenhuma delas é imutável. Terapia e medicamentos podem mudar pensamentos e atitudes que se desenvolveram com o tempo.

Eventos de vida estressantes

Em algum momento, quase todo mundo encontra eventos de vida estressantes: a morte de um ente querido, a perda de um emprego, uma doença ou um relacionamento em espiral descendente.

Alguns precisam lidar com a perda precoce de um pai, violência ou abuso sexual. Embora nem todos que enfrentam essas tensões desenvolvam um transtorno do humor – na verdade, a maioria não – o estresse desempenha um papel importante na depressão.

Como a seção anterior explicou, sua composição genética influencia o quanto você é sensível a eventos estressantes da vida. Quando a genética, a biologia e as situações estressantes da vida se juntam, a depressão pode resultar.

O estresse tem suas próprias conseqüências fisiológicas.

Ele desencadeia uma cadeia de reações químicas e respostas no corpo. Se o estresse é de curta duração, o corpo geralmente retorna ao normal.

Mas quando o estresse é crônico ou o sistema fica preso à sobrecarga, as mudanças no corpo e no cérebro podem ser duradouras.

Como o estresse afeta o corpo

O estresse pode ser definido como uma resposta física automática a qualquer estímulo que exija que você se ajuste à mudança.

Toda ameaça real ou percebida ao seu corpo desencadeia uma cascata de hormônios do estresse que produz alterações fisiológicas.

Todos conhecemos as sensações: seu coração bate, músculos ficam tensos, a respiração se acelera e gotas de suor aparecem. Isso é conhecido como a resposta ao estresse.

A resposta ao estresse começa com um sinal da parte do cérebro conhecida como hipotálamo. O hipotálamo se une à glândula pituitária e às glândulas supra-renais para formar um trio conhecido como eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA), que governa uma infinidade de atividades hormonais no corpo e também pode desempenhar um papel na depressão.

Quando uma ameaça física ou emocional se aproxima, o hipotálamo secreta o hormônio liberador de corticotropina (CRH), que tem a função de estimular seu corpo.

Os hormônios são substâncias químicas complexas que transmitem mensagens a órgãos ou grupos de células por todo o corpo e disparam certas respostas. CRH segue um caminho para a glândula pituitária, onde estimula a secreção do hormônio adrenocorticotrófico (ACTH), que pulsa na corrente sanguínea.

Quando ACTH atinge suas glândulas supra-renais, ele estimula a liberação de cortisol.

O aumento do cortisol prepara o corpo para lutar ou fugir. Seu coração bate mais rápido – até cinco vezes mais rápido que o normal – e sua pressão arterial aumenta.

Sua respiração acelera quando seu corpo recebe oxigênio extra. Sentidos aguçados, como visão e audição, tornam você mais alerta.

O CRH também afeta o córtex cerebral, parte da amígdala e o tronco cerebral. Acredita-se que ele desempenhe um papel importante na coordenação de seus pensamentos e comportamentos, reações emocionais e respostas involuntárias.

Trabalhando ao longo de uma variedade de vias neurais, ela influencia a concentração de neurotransmissores em todo o cérebro. Distúrbios nos sistemas hormonais, portanto, podem afetar os neurotransmissores e vice-versa.

Normalmente, um loop de feedback permite que o corpo desligue as defesas “lutar ou fugir” quando a ameaça passar.

Em alguns casos, porém, as comportas nunca fecham adequadamente, e os níveis de cortisol sobem com muita frequência ou simplesmente permanecem elevados.

Isso pode contribuir para problemas como pressão alta, imunossupressão, asma e possivelmente depressão.

Estudos mostraram que pessoas deprimidas ou com distimia geralmente apresentam níveis aumentados de CRH.

Antidepressivos e eletroconvulsoterapia são conhecidos por reduzir esses altos níveis de CRH. Quando os níveis de CRH retornam ao normal, os sintomas depressivos diminuem.

Pesquisas também sugerem que o trauma durante a infância pode afetar negativamente o funcionamento do CRH e do eixo HPA ao longo da vida.

Perdas e trauma iniciais

Certos eventos podem ter consequências físicas e emocionais duradouras. Pesquisadores descobriram que as perdas iniciais e o trauma emocional podem deixar os indivíduos mais vulneráveis ​​à depressão mais tarde na vida.

Perdas precoces e profundas, como a morte de um dos pais ou a retirada do afeto de um ente querido, podem ressoar ao longo da vida, acabando por se expressar como depressão.

Quando um indivíduo não está ciente da fonte de sua doença, ele ou ela não pode passar facilmente pela depressão.

Além disso, a menos que a pessoa obtenha uma compreensão consciente da origem da condição, perdas ou decepções posteriores podem desencadear seu retorno.

Traumas também podem ser indelevelmente gravados na psique. Um estudo pequeno, mas intrigante, publicado no Journal of American Medical Association, mostrou que as mulheres que foram abusadas física ou sexualmente quando crianças tiveram respostas de estresse mais extremas do que as mulheres que não foram abusadas.

As mulheres tinham níveis mais altos dos hormônios do estresse, ACTH e cortisol, e seus corações batiam mais rápido quando realizavam tarefas estressantes, como elaborar equações matemáticas ou falar diante de uma platéia.

Muitos pesquisadores acreditam que o trauma precoce causa mudanças sutis na função cerebral, responsáveis ​​pelos sintomas de depressão e ansiedade.

As principais regiões do cérebro envolvidas na resposta ao estresse podem ser alteradas no nível químico ou celular.

As alterações podem incluir flutuações na concentração de neurotransmissores ou danos às células nervosas.

No entanto, mais investigações são necessárias para esclarecer a relação entre o cérebro, o trauma psicológico e a depressão.

Saiba mais como sair da depressão, e veja que você não está sozinho nessa!

Transtorno afetivo sazonal: quando o inverno traz o blues

Muitas pessoas se sentem tristes quando o verão diminui, mas algumas realmente desenvolvem depressão com a mudança da estação. Conhecida como transtorno afetivo sazonal (SAD), essa forma de depressão afeta cerca de 1% a 2% da população, particularmente mulheres e jovens.

SAD parece ser desencadeado por uma exposição mais limitada à luz do dia; normalmente, ocorre durante os meses de outono ou inverno e desaparece na primavera. Os sintomas são semelhantes à depressão geral e incluem letargia, perda de interesse em atividades que antes eram prazerosas, irritabilidade, incapacidade de concentração e mudança nos padrões de sono, apetite ou ambos.

Para combater o SAD, os médicos sugerem exercícios, particularmente atividades ao ar livre durante o dia. Expor-se à luz artificial brilhante também pode ajudar. A terapia da luz, também chamada de fototerapia, geralmente envolve sentar-se perto de uma fonte de luz especial que é muito mais intensa que a luz interna normal por 30 minutos todas as manhãs. A luz deve entrar através de seus olhos para ser eficaz; a exposição da pele não foi comprovada para o trabalho. Algumas pessoas sentem-se melhor após apenas um tratamento com luz, mas a maioria das pessoas exige pelo menos alguns dias de tratamento, e algumas precisam de várias semanas. Você pode comprar caixas que emitem a intensidade de luz adequada (10.000 lux) com uma quantidade mínima de luz ultravioleta sem receita médica, mas é melhor trabalhar com um profissional que possa monitorar sua resposta.

Há poucos efeitos colaterais na terapia de luz, mas você deve estar ciente dos seguintes problemas potenciais:

  • Ansiedade leve, nervosismo, dores de cabeça, despertar precoce ou fadiga ocular podem ocorrer.
  • Há evidências de que a terapia de luz pode desencadear um episódio maníaco em pessoas que são vulneráveis.
  • Embora não haja provas de que a terapia de luz possa agravar um problema ocular, você ainda deve discutir qualquer doença ocular com seu médico antes de iniciar a terapia de luz. Da mesma forma, uma vez que erupções cutâneas podem resultar, informe seu médico sobre quaisquer condições da pele.
  • Algumas drogas ou ervas (por exemplo, a erva de São João) podem torná-lo sensível à luz.
  • Se a terapia de luz não é útil, os antidepressivos podem oferecer alívio.